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¿Qué es la devaluación?

Updated: May 31, 2023

Seguramente has escuchado hablar de la devaluación; cuando una moneda pierde valor frente a la otra. Hace 10 años, un dólar valía más o menos dos mil pesos. De ahí pasó a tres mil, y hoy en día se está manteniendo cómodamente por encima de los cuatro mil pesos.

Hombre con calculadora y recibos

Pero, ¿Por qué se ha devaluado tanto el peso? ¿Qué factores pueden contribuir a que se siga devaluando? ¿Y cómo nos podemos proteger de esta pérdida en el valor de nuestros ahorros?


En este artículo te vamos a explicar por qué se devalúan las monedas, discutir los prospectos de devaluación en el contexto actual, y contarte sobre cómo puedes diversificar tu capital para estar más protegido.


Puntos principales

  • La devaluación es cuando una moneda pierde valor frente a la otra.

  • El balance entre las exportaciones e importaciones de un país, como causante de la oferta y demanda por su moneda, es uno de los principales determinantes de la devaluación.

  • El dólar es apetecido por motivos ajenos a las importaciones y exportaciones. Esto hace que se mantenga fuerte frente a otras monedas, a pesar de que EEUU importa más de lo que exporta.

  • Cambios en el precio del petróleo y un menor apetito de inversión en Colombia son factores que han influido fuertemente en la devaluación del peso.

  • Con el alza en las tasas de interés por el banco central de EEUU y los prospectos de una recesión mundial, es probable que el dólar se mantenga fuerte frente a las demás monedas del mundo, incluido el peso colombiano.

  • Si tus ingresos no son en dólares, estás más expuesto a que la devaluación afecte tus finanzas.

  • Puedes empezar a protegerte de la devaluación ahorrando en dólares digitales con akaunt; sin necesidad de depósitos mínimos, cuotas de manejo, o trámites complejos.

¿Por qué se devalúan las monedas?

La fortaleza de una moneda se determina en gran parte por las fuerzas del mercado, como la oferta y demanda.


Por ejemplo, imagina que hay una compañía en Estados Unidos que importa banano de Colombia. Para poder comprar el banano de Colombia, a esa compañía le toca cambiar sus dólares por pesos. Si la compañía americana empieza a comprar más banano de Colombia, esto incrementa la demanda por pesos y por ende hace que el peso se fortalezca frente al dólar.

Ahora imagina que la compañía de banano en Colombia tiene que importar fertilizante de Estados Unidos. Esto genera una demanda por dólares, lo cual incrementa el valor del dólar frente al peso.

Por lo general, cuando un país exporta más de lo que importa, esto incrementa la demanda y por ende el valor de su moneda. Sin embargo, el dólar es un caso particular, pues a pesar de que Estados Unidos ha mantenido un déficit en su balanza comercial (importa más de lo que exporta) desde los años 70, el dólar se mantiene fuerte frente a las monedas de otros países.

Esto se debe, en buena parte, a que los bancos centrales y las grandes instituciones financieras del mundo mantienen dólares como moneda de reserva, es decir, mantienen sus ahorros en moneda exterior en preparación para inversiones, transacciones y operaciones de deuda internacional, o para influenciar la tasa de cambio.

Como el dólar es “la principal moneda de reserva”, hay una gran demanda por dólares que no está ligada a las exportaciones e importaciones de Estados Unidos.


Además, en el contexto global hay una demanda masiva por bonos del tesoro y otros activos estadounidenses. Esto constituye billones (millones de millones) de dólares de capital de inversionistas internacionales que terminan en los Estados Unidos.

Para comprar estos bonos y otros tipos de activo, los inversionistas internacionales primero tienen que pasar de su moneda doméstica a dólares. Todo esto incrementa la demanda por dólares, haciendo que se mantenga fuerte frente a las demás monedas del mundo


¿Por qué se ha devaluado tanto el peso?

El petróleo es el principal producto de exportación de Colombia. Esto quiere decir que es una de las principales fuentes de demanda por pesos colombianos, y que el valor del peso es muy susceptible a cambios en la cantidad de petróleo que se exporta o al precio al que se vende.


Por eso, entre el 2014 y el 2016, cuando se desplomó el precio mundial del petróleo, el peso se empezó a devaluar aceleradamente. En tan solo dos años, el dólar pasó de valer 2000 pesos a más de 3000; representando una pérdida en el valor del peso de más del 50 por ciento.


Ahora bien, aunque el peso se mantuvo relativamente estable del 2016 al 2019, en los últimos años se ha vuelto a devaluar significativamente; particularmente desde principios del 2021, que hemos tenido una devaluación constante que hoy representa una pérdida en el valor del peso de cerca al 30 por ciento en menos de dos años.


La devaluación del peso en los últimos años es atribuible a varios factores. Por un lado, el temor por una recesión global ha hecho que muchos inversionistas busquen activos de menor riesgo, como bonos del tesoro de países desarrollados, que además se han vuelto más atractivos por el alza en las tasas de interés.


Por su parte, Colombia y América Latina, no son vistos recientemente por los inversionistas internacionales como lugares atractivos para invertir, pues no se espera que sean países de rápido crecimiento económico, al tiempo que atraviesan por un ciclo político que genera incertidumbre.


¿Va a seguir subiendo el dólar?

El banco central de EEUU tiene planes de seguir subiendo la tasa de interés para combatir los altos niveles de inflación; y los prospectos de una recesión mundial son altos. Esto hace muy probable que la demanda mundial por activos denominados en dólares se mantenga alta, fortaleciendo la moneda norteamericana frente a las demás monedas del mundo, incluido el peso colombiano.

Si tus ingresos no son en dólares, estás más expuesto a que la devaluación afecte tus finanzas, pues es probable que cada día tu dinero valga menos internacionalmente.


¡Pero no desesperes, tú también puedes protegerte de la devaluación! No hace falta que abras una cuenta con un banco en el exterior para comenzar a manejar tus recursos como lo hacen los grandes inversionistas a nivel mundial.

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